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[Sortir] Nigloland : l'Eden Palais, un musée au cœur du parc (rencontre avec Rodolphe Gélis)

10 Mai 2019, 17:00pm

Publié par Papa Online !

Mêler parc et amusement. Tel est le projet ambitieux de Rodolphe Gélis, directeur d'exploitation du parc Nigloland (près de Troyes, dans l'Aube) et sa famille. Rodolphe, que j'ai eu la chance de rencontrer début avril, m'a présenté avec passion et dévotion cette nouvelle attraction qui retrace l'histoire de la famille Gélis-Caron. Sa famille. À découvrir dès à présent à Dolancourt et - parole de #PapaOnline - l'Eden Palais séduit d'ores et déjà petits (fans de manèges) et grands (curieux !) rencontrés dans les allées du parc aubois.

[Sortir] Nigloland : l'Eden Palais, un musée au cœur du parc (rencontre avec Rodolphe Gélis)

Rodolphe Gélis : un homme, une famille... une histoire

De génération en génération, la famille Gélis-Caron perpétue les traditions du spectacle, du cirque et de la fête foraine.

Du cirque Caron dès 1838 (avec le grand-père directeur de cirque, le grand-oncle clown, l'arrière grand-père acteur, etc.) aux grands manèges de la famille Gélis-Caron de 1925 à 1987 (sur la route des plus belles fêtes foraines de France), c'est depuis plus de 30 ans que les frères Philippe et Patrice Gélis se sont tournés vers un magnifique parc d'attractions, dans l'Aube... pour le plus grand bonheur des visiteurs.

Aujourd'hui, le "big boss en devenir", c'est leur neveux, Rodolphe. Du haut de ses 31 ans, ce natif de Bar-sur-Aube, qui a bien entendu grandi dans le parc Nigloland (inauguré l'année de ses... 1 an !) obtient un Bachelor et un Master européen en Irlande, avant de partir travailler dans plusieurs parcs... du monde entier.

"Je suis un peu comme Obélix : j'ai baigné tout petit dans cet univers des parcs d'attractions, me confit-il. Un jour, mon père et mon oncle m'ont proposés de (re)faire partie de l'aventure Nigloland. J'ai accepté. Nous travaillons aujourd'hui main dans la main pour continuer à faire grandir le parc. Et à faire rêver les visiteurs."

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L'Eden Palais : une création ambitieuse, une attraction fabuleuse

Il est des attractions que j'aime. Pour le fun, l'amusement. L'Eden Palais a ce petit côté qui ne peut QUE plaire aux enfants ET à leurs parents. Et c'est un grand plus. L'Eden Palais a cette faculté de combiner le jeu, le musée, le cinéma, la détente... et ainsi compléter une belle collection d'une quarantaine d'amusements au sein du parc.

Trois zones (bientôt quatre) sont ouvertes au public depuis le début du printemps, au sein de ce grand espace de quelque 700 m2 :

  • des attractions authentiques avec, notamment, un magnifique Carrousel de 1900 entièrement restauré par Jean-Claude Gélis (le papa de Philippe et Patrice), et aussi l'orgue de 1906 des frères Limonaire.
  • un musée de maquettes d'attractions foraines de la famille.
  • un espace cinéma qui permet aux visiteurs de revoir, en images, près de 200 ans d'histoire de la famille Gélis-Caron.
  • un salon de thé (réalisation qui allait débuter lors de mon passage, en avril).

Un vrai petit parc... dans le grand parc. À découvrir en famille. Évidemment.

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Ma visite guidée avec Rodolphe Gélis

Découvrir une nouvelle attraction dans un parc que la #FamilleOnline affectionne tout particulièrement, c'est toujours un grand bonheur. En démontre la découverte, en 2016 déjà, de son Donjon de l'Extrême (la plus grande chute libre rotative au monde) et, juste à côté, sa Tour des Petits Fantômes (pour les plus jeunes), qui font aujourd'hui encore partie des "préférées" des #EnfantsOnline.

Rodolphe Gélis a eu la gentillesse de me présenter, avec patience et surtout passion, son "œuvre d'art" comme il l'appelle : l'Eden Palais.

"Tout a commencé dans nos bureaux, ici à Dolancourt. On a imaginé, dessiné, créé le projet. Tout est parti du Carrousel : celui de mon grand-père, Jean-Claude. C'était la toute première attraction que j'ai faite dans ma vie, m'explique-t-il. C'est une œuvre d'art, qui a même été exposée à Chicago en son temps."

[Sortir] Nigloland : l'Eden Palais, un musée au cœur du parc (rencontre avec Rodolphe Gélis)
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[Sortir] Nigloland : l'Eden Palais, un musée au cœur du parc (rencontre avec Rodolphe Gélis)

Bois et peintures ont été restaurés. Rodolphe m'explique presque au moindre détails (motifs, etc.) les travaux réalisés pour obtenir cette somptueuse attraction (le Carrousel) qui plait tant aux enfants, aujourd'hui encore. Avec passion, encore une fois. "On a souhaité retrouver l'esprit de l'Eden Palais. Celui d'il y a 100 ans. Celui de mon grand-père. Tout a été revu, du plancher au plafond !"

L'Eden Palais, ce sont aussi des maquettes d'attractions foraines de la famille, un espace cinéma, bientôt un salon de thé... Rodolphe m'a également fait visiter la roulotte : de la cuisine au salon, des cadres d'illustres membres de sa famille retracent le glorieux passé des Gélis-Caron qui, aujourd'hui encore, font le bonheur des spectateurs désormais visiteurs du parc Nigloland.

Rodolphe, ce passionné qui "aime connaître l'histoire des objets de (s)on parc" et le partager avec le public. Ou comment mêler parc... et amusement. Attraction pour la famille... et histoire de SA famille.

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